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Clôture officielle 2017-2018

Ignorance, échec, incertitude et doute, pourquoi la science est optimiste

Conférence de Stuart FIRESTEIN, neurobiologiste, professeur, Université Columbia

Stuart Firestein enseigne les neurosciences et a dirigé le département de biologie de l’Université Columbia. Il y étudie notamment avec son équipe le système olfactif des vertébrés, tâchant de répondre à la question fondamentale : « Comment fais-je pour sentir ? » Membre de l’Association américaine pour l’avancement des sciences, il œuvre en faveur d’un partage des connaissances en direction du grand public en participant à des projets et événements favorisant une démocratisation des savoirs. Sa conférence TED, « The pursuit of ignorance » a notamment atteint plus de 1,5 million de vues sur Internet. A l’Université Columbia, il fait partie du board de deux centres interdisciplinaires favorisant le dialogue entre les sciences et les humanités : The Center for Science and Society (CSS) et the Presidential Scholars in Society and Neuroscience.
Dans Les Continents de l’ignorance (publié chez Oxford niversity press en 2012 et chez Odile Jacob et 2014), il décrit comment les scientifiques se servent de l’ignorance pour programmer leur travail, pour identifier ce qu’ils doivent atteindre, les étapes à suivre et où concentrer leurs efforts. À travers des exemples empruntés à la psychologie cognitive, à la physique théorique, à l’astronomie et aux neurosciences, il llustre ce qu’est la pratique quasi quotidienne de l’ignorance ans les laboratoires et l’esprit des scientifiques. Il a également publié Failure : Why Science is So Successful, 2015, Oxford University Press.

Publié le vendredi 22 juin 2018,
mis à jour le lundi 8 octobre 2018